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Las válvulas cardíacas

valvulas cardiacas

El músculo cardíaco actúa como una bomba: está provisto de válvulas que se abren y cierran automáticamente, lo que impide que la sangre circule en el sentido que no le corresponde.
Existe un orificio que permite que la sangre pase de la aurícula derecha al ventrículo derecho y un segundo orificio para que pase de la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo. Sin embargo, no hay ninguna comunicación entre ambas aurículas ni entre ambos ventrículos.
En realidad, el corazón está formado por dos bombas separadas que a veces adoptan el nombre de corazón derecho e izquierdo. La válvula ubicada entre la aurícula y el ventrículo derechos se denomina válvula tricúspide.

Función de las válvulas cardíacas

La ubicada entre la aurícula y el ventrículo izquierdo, válvula bicúspide. Estas dos válvulas son mantenidas en su lugar por gruesas cuerdas tendinosas que se insertan en ellas y en las paredes de los ventrículos evitando que las válvulas sean empujadas hacia el interior de las aurículas cuando se contraen los ventrículos.
En la base de las dos grandes arterias, la pulmonar y la aorta, que salen de los ventrículos derecho e izquierdo, respectivamente, hay otros repliegues de tipo conectivo, las válvulas semilunares, llamadas así por su forma de media luna.

valvulas cardiacas
Estas son realmente sacos que al desplegarse se separan del corazón. Cuando la sangre circula en sentido normal, aparta estos repliegues sin que ofrezcan mayor resistencia. Pero cuando los ventrículos están relajados y llenándose con sangre y la presión sanguínea es mayor en las arterias que en los ventrículos, la sangre llena los repliegues, que se distienden cerrando la cavidad de la arteria pulmonar o de la aorta, e impidiendo que el líquido vital refluya hacia el corazón.
En las desembocaduras de las grandes venas en la aurícula derecha, como así también en las de las venas pulmonares en la aurícula izquierda, no hay válvulas, de manera que cuando las aurículas se contraen parte de la sangre refluye hacia las venas. Sin embargo, esta cantidad de sangre es menor de lo que podría ser ya que en esta región las venas poseen en su interior anillos de tipo muscular que se contraen un instante antes de que lo hagan las aurículas.